Visa F1 : demande de visa étudiant et exigences

Qu'est-ce qu'un visa F-1 ?

Un visa F-1 est le visa étudiant le plus populaire pour ceux qui souhaitent étudier aux États-Unis. Le visa F-1 s’applique à un large éventail d’établissements d’enseignement, allant des collèges aux écoles élémentaires privées.

Tous les étudiants internationaux qui souhaitent étudier aux États-Unis (à l'exception des Canadiens) ont besoin d'un visa d'étudiant F-1, y compris ceux provenant des pays disposant du Programme d'Exemption de Visa qui seraient autrement admissibles à un ESTA.

Vous devrez être accepté dans un établissement d’enseignement américain avant de demander votre visa F-1. Vous utiliserez cette lettre d'acceptation dans le cadre du processus de demande de visa.

En règle générale, tous les programmes d'enseignement entre l'école primaire et les cycles supérieurs nécessitent un visa F-1 des étudiants internationaux. La seule exception concerne les cours sans crédits. Si vous suivez un cours de cuisine, par exemple, et que ce cours ne fait pas partie d'un diplôme, vous ne devriez pas avoir besoin d'un visa F-1.

Il n'y a pas de quota pour le visa F-1. Les États-Unis ne limitent pas le nombre de visas F-1 qu’ils délivrent chaque année. En règle générale, tout étudiant qui remplit les conditions requises devrait recevoir un visa F-1.

Ai-je besoin d'un visa F-1 ?

Tous les ressortissants étrangers qui étudient aux États-Unis dans une école reconnue auront probablement besoin d'un visa F-1. Les seules exceptions sont les citoyens canadiens, qui n’ont besoin d’aucun type de visa pour étudier aux États-Unis. Même les résidents des pays du programme d'exemption de visa devront demander un visa F-1 avant d'étudier aux États-Unis, que vous soyez ou non admissible à un ESTA.

Le visa F-1 est conçu pour ceux qui suivent les cours suivants :

  • Les écoles élémentaires privées (il est interdit aux citoyens non américains d'accéder à des écoles élémentaires américaines publiques avec un visa F-1) ;
  • Le lycée ;
  • Le séminaire ;
  • Le conservatoire ;
  • L'université et le collège ;
  • Les autres établissements d'enseignement et programmes de formation, y compris des programmes de formation linguistique.

Exigences pour l'obtention d'un Visa F-1

La principale condition pour obtenir un visa F-1 est l'acceptation d'un programme d'enseignement enregistré aux États-Unis. Le nombre total de visas requis par F-1 comprend tous les éléments suivants :

L'offre d'admission d'une école qualifiée : Tous les demandeurs de visa F-1 sont tenus de recevoir une offre d’admission émanant d’une école qualifiée. Aux fins du visa F-1, une "école qualifiée" désigne une école figurant sur la liste des établissements du Programme d'échange pour étudiants (SEVP en anglais). Ces écoles ont été vérifiées pour avoir des conditions acceptables pour les étudiants internationaux. Avant de demander un visa F-1, vous devez avoir une offre d'admission dans une école SEVP. Avant de postuler pour l'école de votre choix, assurez-vous qu'elle figure bien sur la liste SEVP. Sinon, vous pourriez avoir des problèmes de visa à l'avenir.

Dans les 120 jours suivant votre date d'étude : Vous ne pouvez demander le visa F-1 que dans les 120 jours suivant le début de vos études. Vous ne pouvez pas commencer votre visa F-1 plus tôt.

Des liens forts avec votre pays d'origine : Le visa F-1 ne vous permet pas d’établir ou de demander la résidence permanente aux États-Unis. Vous devez avoir l'intention de retourner dans votre pays d'origine après l'obtention de votre diplôme. Pour le prouver, vous devrez peut-être avoir des liens étroits avec votre pays d'origine - famille ou amis à la maison, ou bien une propriété que vous possédez.

Des ressources suffisantes : Pour pouvoir bénéficier du visa F-1, vous devez disposer de fonds suffisants pour couvrir vos frais de scolarité et vos frais de subsistance aux États-Unis. Si vous avez reçu une bourse, vous devrez peut-être fournir une preuve de cette bourse, y compris le montant spécifique couvert.

La maîtrise de l'anglais : Vous devez maîtriser l'anglais pour pouvoir prétendre à un visa F-1. Les étudiants peuvent être amenés à démontrer leurs compétences en anglais en passant un test standardisé comme le TOEFL ou le IELTS.

Documents requis pour une demande de visa F-1

Si vous envisagez d'étudier aux États-Unis, vous devez d'abord vous qualifier pour votre demande de visa F-1. La demande de visa F-1 nécessite tous les documents ordinaires dont vous auriez besoin pour un visa (comme un passeport en cours de validité). Toutefois, vous devrez peut-être également fournir tous les documents suivants :

  • Les documents démontrant votre formation antérieure et vos qualifications actuelles, notamment :
    • Les relevés de notes originaux d'établissements d'enseignement précédents
    • Les scores aux tests standardisés (GRE, GMAT, TOEFL, IELTS et autres tests standardisés)
    • Les lettres d'acceptation d'un établissement d'enseignement figurant sur la liste SEVP
    • Les diplômes précédents
  • Le formulaire I-20, qui indique les fonds nécessaires pour la durée de vos études et la preuve que vous pouvez les fournir ; cette preuve peut inclure l’un des documents suivants :
    • Relevés bancaires des trois dernières années
    • Enregistrements fiscaux des trois dernières années
    • Relevés d'emploi récents, y compris les fiches de paie et autres preuves de paiement
    • Preuve d'une bourse, y compris le montant de cette bourse
    • Preuve que vous avez déjà payé tout ou partie de vos frais de scolarité (facultatif)
    • Preuve d'un prêt approuvé (si financement de la scolarité par un prêt)

Si vous pouvez prouver que vous avez été accepté dans une école inscrite au SEVP et que vous avez les moyens financiers pour financer vos études, vous ne devriez pas avoir de difficulté à obtenir l'approbation pour un visa F-1, en supposant que tous les documents nécessaires pour le visa sont en ordre.

Comment faire une demande de visa F-1 ?

La demande de visa F-1 implique un processus similaire à celui d’une demande de visa standard. Comme pour tout visa, vous devez remplir une demande, fournir les documents demandés, puis passer une interview dans une ambassade ou un consulat des États-Unis.

Voici le processus étape par étape :

Étape 1) Postuler pour une école agréée SEVP et recevoir une lettre d'acceptation : La première étape du processus de demande de visa F-1 consiste à postuler - et à être accepté - dans un établissement d'enseignement agréé figurant sur la liste SEVP. Une fois que vous avez reçu une lettre d'acceptation de l'institution accréditée, vous pouvez poursuivre le processus de demande de visa F-1.

Étape 2) Remplir le formulaire de demande DS-160 du visa F-1 en ligne : Le formulaire DS-160 est la demande de visa en ligne standard pour les visiteurs non-immigrants aux États-Unis. Le formulaire est disponible en ligne sur le site web de votre ambassade américaine. Trouvez le formulaire et remplissez la demande de visa F-1 avec toutes les informations demandées.

Étape 3) Payer les frais de demande de visa F-1 : Le visa F-1 est au prix de 160 $. Vous devrez payer les frais en ligne pour soumettre votre demande DS-160.

Étape 4) Payer les frais SEVIS I-901 : Tous les étudiants étrangers aux États-Unis devront payer les frais SEVIS I-901 pour recevoir un numéro d’étudiant étranger. Les frais du système SEVIS (Student and Exchange Visitor Information System) sont de 200 $ pour les demandeurs de visa F-1. Une fois que vous avez payé vos frais, vous recevrez votre numéro SEVIS.

Étape 5) Programmer votre entretien : Vous pouvez maintenant programmer votre entretien avec l'ambassade ou le consulat des États-Unis le plus proche. Votre entretien pour le visa F-1 aura lieu au même endroit que tous les autres entretiens avec un visa d’entrée aux États-Unis. Tous les demandeurs de visa F-1 doivent se présenter en personne pour remplir la demande de visa F-1.

Étape 6) Rassembler les documents requis : Nous avons mentionné les documents requis ci-dessus. Vous devrez rassembler tous ces documents avant de vous rendre à l'ambassade des États-Unis pour votre entretien. L'agent consulaire peut demander n'importe lequel de ces documents lors de l'entretien. Apportez le reçu de paiement de votre demande de visa, votre code de formulaire DS-160 et toute autre information pertinente.

Étape 7) Assister à l’entretien : Arrivez tôt à l'ambassade ou au consulat des États-Unis pour votre entretien. Les ambassades appliquent des procédures de sécurité strictes et les temps d'attente peuvent être longs. Suivez les instructions que vous recevez. Il se peut que vos empreintes digitales soient prélevées. Après avoir pris vos empreintes digitales, vous devrez attendre votre rendez-vous avec le fonctionnaire consulaire. Terminez l'entretien et répondez à toutes les questions honnêtement. N'oubliez pas : l'un des principaux objectifs de l'entretien est de vous assurer que vous avez l'intention de rentrer chez vous après la fin de vos études. L’officier veut également s’assurer que vous n'êtes pas une menace pour la sécurité des États-Unis ou de son peuple. Parfois, l'agent vous dira si votre demande a été approuvée ou refusée immédiatement après l'entretien.

Une fois l'entretien terminé, l'agent consulaire prendra votre passeport et vous le renverra par courrier une fois que votre demande de visa F-1 aura été approuvée ou refusée.

Si votre visa est approuvé, il devrait être pour toute la durée de vos études prévues aux États-Unis. Toutefois, en fonction de votre pays d'origine et d'autres informations démographiques, vous pourriez recevoir un visa d'étudiant F-1 pour seulement un ou deux ans. Dans ce cas, vous devrez renouveler votre visa étudiant F-1.

Lors du renouvellement d'un visa étudiant F-1, vous pourrez vous abstenir de l'entretien.

Une fois le visa étudiant F-1 approuvé, vous êtes autorisé à arriver aux États-Unis au plus tard 30 jours avant le début de votre programme. Vous ne pouvez pas entrer aux États-Unis plus tôt.

Combien de temps faut-il pour traiter un visa étudiant F-1 ?

Un visa étudiant F-1 est l'un des visas les plus rapides en termes de temps de traitement. Comme mentionné ci-dessus, vous devez soumettre le visa étudiant F-1 dans les 120 jours suivant le début de vos études, afin que l'ambassade puisse approuver ou refuser votre visa le plus rapidement possible.

De nombreux visas d'étudiants F-1 seront traités avant la fin de votre entretien. Pour la plupart des demandeurs de visa, l'entretien est la dernière étape du processus de demande. Après l'entretien, l'employé de l'ambassade pourrait vous féliciter si votre visa est approuvé.

Cependant, ce n'est pas le cas avec toutes les demandes de visa F-1. Certaines demandes de visa peuvent prendre plus de temps à approuver ou à refuser.

Combien de temps dure mon visa étudiant F-1 ?

Le visa étudiant F-1 est valide aussi longtemps que stipulé sur les formulaires I-20 et I-94 qui vous ont été remis lorsque vous entrez aux États-Unis.

Une fois votre visa d’étudiant F-1 terminé, vous disposez de 60 jours pour quitter les États-Unis. Au cours de cette période de grâce, il sera attendu que vous quittiez les États-Unis et retourniez dans votre pays d'origine.

Si le visa F-1 expire avant la fin de vos études, vous devrez peut-être demander un renouvellement ou une prolongation de F-1.

Puis-je prolonger mon séjour aux États-Unis ?

Les titulaires d'un visa étudiant F-1 ont la possibilité de changer de statut dans certaines situations. Si vous trouvez un emploi, par exemple, vous pourrez peut-être changer de statut avec le parrainage de l'employeur. L’employeur enverra une pétition à l’USCIS et votre visa travailleur (par exemple, un visa H-1B) sera approuvé ou refusé.

Puis-je obtenir une green card en tant que titulaire de visa F-1 ?

Le visa F-1 est l’un des rares visas où vous pouvez "demander par vous-même" votre visa pour devenir résident permanent. Bien que le processus soit compliqué, il est possible de demander une green card en tant que titulaire d'un visa étudiant F-1. Certains étudiants choisissent de se présenter eux-mêmes comme "une personne aux capacités extraordinaires".

Il existe d'autres options pour changer votre statut d'immigrant en tant que titulaire d'un visa F-1. Si vous vous mariez aux États-Unis avec un citoyen américain, par exemple, vous pouvez modifier votre statut d'immigrant pour devenir un immigrant permanent légal.

Vous pouvez également devenir un titulaire d'une green card (c.-à-d. un résident permanent légal) si vous pouvez prouver que vous allez investir 500,000 $ dans l'économie américaine.

Pour la plupart des étudiants, toutefois, le meilleur moyen de rester aux États-Unis après la fin de vos études est de vous faire embaucher par un employeur disposé à vous demander un visa H-1B.

Puis-je travailler avec un visa F-1 ?

Le visa F-1 est destiné aux étudiants et le gouvernement américain reconnaît que certains étudiants doivent travailler pour soutenir leurs études.

Dans cet esprit, vous êtes autorisé à travailler en tant que titulaire d'un visa F-1. Cependant, votre travail est soumis à des restrictions. Vous n'êtes autorisé à travailler à temps partiel sur le campus que lorsque votre programme est en session, par exemple, et à temps plein pendant les pauses.

Vous pouvez également travailler en dehors du campus dans deux cas : la formation pratique du programme d'études (CPT) et la Formation pratique optionnelle (OPT) :

Formation pratique du programme d'études (CPT)

Si votre établissement d'enseignement exige que vous travailliez dans le cadre du programme et que vous deviez suivre une formation pratique pour pouvoir obtenir votre diplôme, vous pouvez être autorisé à travailler dans la formation pratique du programme d'études (Curriculum Practical Training, CPT) sous votre visa d'étudiant F-1. Avec ce travail, la formation ou les travaux pratiques doivent faire partie de votre étude de terrain. Le travail doit également être approuvé par le représentant désigné de l'école (DSO). Le CPT peut commencer après un minimum de 9 mois de formation dans votre diplôme. Il n'y a pas de limite à la durée du CPT, mais si vous occupez un poste depuis plus de 12 mois, vous ne pourrez pas postuler pour une formation pratique optionnelle (OPT).

Formations Pratiques Optionnelles

La formation pratique optionnelle (OPT) est différente du CPT. L'OPT n'est pas exigé par votre diplôme, mais il a pour but de vous donner une expérience de travail aux États-Unis vers la fin de votre programme. Vous pouvez commencer l'OPT avant ou après l'obtention de votre diplôme. La principale restriction est que le travail doit être lié à votre domaine d'études. Vous ne pouvez pas non plus travailler dans des postes OPT pendant plus de 12 mois (bien que les étudiants des matières liées à STEM puissent demander une extension OPT pouvant aller jusqu'à 24 mois supplémentaires). Votre poste OPT peut commencer après que vous et votre responsable d'école désigné demandiez un (DSO) Employment Authorization Document (EAD) ou Permis de travail américain, qui est fait en déposant le formulaire I-165. Si votre position OPT passe avec succès, votre employeur peut vous parrainer pour un visa H-1B.

Puis-je amener des membres de ma famille et des personnes à charge aux États-Unis avec un visa étudiant F-1 ?

Le visa étudiant F-1 vous permet d’emmener certains membres de votre famille aux États-Unis avec un visa de dépendance spécial appelé visa F-2 . Le visa F-2 est disponible pour votre conjoint et les enfants non mariés de moins de 21 ans.

Tant que vos personnes à charge répondent aux critères du visa F-2, elles ne devraient pas avoir de difficulté à remplir le processus de demande. Les conditions requises pour un visa F-2 incluent :

  • Être le conjoint d'un titulaire de visa F-1 approuvé
  • Être l'enfant non marié d'un titulaire de visa F-1 âgé de moins de 21 ans

Les demandeurs de visa F-2 peuvent également être tenus de prouver que le demandeur de visa F-1 dispose des moyens financiers pour subvenir aux besoins de sa famille pendant ses études aux États-Unis. Les demandeurs de visa F-2 peuvent également démontrer qu'ils disposent des moyens financiers pour subvenir à leurs besoins.

Puis-je voyager en dehors des États-Unis avec un visa étudiant F-1 ?

Les étudiants peuvent souhaiter voyager dans le cadre de leurs études ou d'une pause scolaire. Cependant, vous devrez peut-être remplir certains documents avant de quitter les États-Unis avec un visa étudiant F-1.

La première étape consiste à parler à votre Designated School Official (DSO). Le DSO vérifiera votre formulaire I-20 et le signera. Une fois que le DSO a signé votre formulaire I-20, cette signature est valide pour un an. Cela signifie que vous pouvez voyager à l'intérieur et à l'extérieur du pays avec votre visa étudiant F-1 jusqu'à un an après la signature du document.

Le visa F-1 vous permet de voyager en dehors des États-Unis pendant 5 mois au maximum. Votre SEVIS sera mise à jour pour indiquer votre absence du pays. Si vous restez en dehors du pays pendant plus de cinq mois, votre numéro SEVIS sera déclaré terminé, ce qui signifie que vous devez obtenir un nouveau formulaire I-20 lors de votre nouvelle entrée aux États-Unis.

Comment renouveler un visa F-1 ?

Dans certains cas, vos études dureront plus longtemps que prévu. Ou bien, votre agent consulaire pourrait vous avoir donné un visa d'un ou deux ans pour un programme de quatre ans. Dans ce cas, vous devrez renouveler votre visa F-1 avant la fin de vos études.

Vous pouvez renouveler un visa F-1 de deux manières :

  • En se rendant à l'ambassade des États-Unis et en demandant un renouvellement
  • En renouvelant votre demande de visa étudiant F-1
  • En utilisant l'option de revalidation automatique des visas

L'option de revalidation automatique de visa est utilisée par certains visiteurs des États-Unis avec un visa non-immigrant. Ces personnes peuvent voyager dans certains pays d'Amérique du Nord (y compris le Canada, le Mexique et la plupart des îles voisines, à l'exception de Cuba) pendant moins de 30 jours, puis demander un renouvellement lors de leur retour aux États-Unis.